Guía para principiantes: VirtualDJ

Tal y como les comentaba en la entrada anterior, vamos a comenzar una serie de tutoriales de los diferentes programas para DJ, soy consciente de que el mundo del DJ y todo lo que le rodea, está de moda y, sois muchos los que os acercáis por primera vez a mezclar con este tipo de programas y controladoras, así que lo mejor es empezar por el principio…pues bien el big bang (gran explosión cósmica), creo el universo que conocemos, bla bla bla y millones de años después bla bla bla…se inventaron los programas para ordenador, que emulan a las típicas consolas de DJ, básicamente se trata de emular una mesa de mezclas y dos cargadores de CD o giradiscos, todo en un entorno muy compacto y versátil, fácil de transportar e integrado con la música de nuestro ordenador…bueno, entre lo del Big-Bang y lo de los programas para DJ, han pasado muchas cosas, pero nosotros a lo nuestro.

bigvirtual-dj-logo

Antes de empezar con VirtualDJ, repasemos algunos conceptos básicos, que son comunes a todos los programas de DJ para ordenador:

Tempo: Nos marca la velocidad de una canción y viene definido en BPM (Beats Per Minute), en definitiva son los golpes de bombo en un minuto.

Pitch: Mediante el “pitch” podemos variar la velocidad de la canción acelerándola o frenándola para que se acompasen, tenemos que tener en cuenta que al acelerar o frenar una canción, tambien variamos las frecuencias y en consecuencia su nota en la escala musical.

Key Lock: La mayoría de controladores y programas nos permiten “bloquear” la nota musical de una canción para que, aunque variemos su velocidad, esta no se vea afectada. Eso si, el consumo de recursos y la calidad del audio se ven afectados con el uso de esta herramienta.

CUE: Son puntos de inserción, que nos permiten saltar rápidamente de un punto a otro de la canción o marcarnos puntos de referencia (inicio de la mezcla, inicio de la canción, parte donde hacer un loop).

Loop: Porción repetida de la canción, los programas y controladores actuales, nos permiten hacer un loop del trozo de la canción que deseemos, en tramos de 2, 4, 8, 16, 32 compases.

Ecualización (EQ): Nos permite trabajar con los rangos de frecuencias (Bajos, Medios, Agudos), de este modo podemos tener una canción con los medios y agudos, mezclada con otra en la que mantenemos los bajos (bombo), realizando de esta forma las transiciones.

Knob: Botón tipo perilla que nos permiten controlar diversos parámetros tales como la ecualización.

Fader: Son los controladores deslizantes, por ejemplo los que controlan el volumen de cada deck o el del “crossfader”, el control del “pitch”, tambien se realiza mediante este tipo de controlador.

Estos son conceptos básicos que nos servirán a la hora de realizar buenas sesiones, en definitiva, mediante el Tempo y el pitch, realizaremos la progresión dentro de la sesión y la ecualización nos ayudará a hacer mezclas suaves, tambien hay DJ’s que realizan mezclas mas agresivas mediante los faders de volumen y otros que utilizan técnicas como el scratching y rutinas con los efectos…tambien y, gracias a los programas actuales, podemos tener 3, 4 o mas canciones sonando a la vez, con la base de una, la melodía de otra y el ritmo de una tercera, mas loops y efectos, pero como este tutorial es para iniciarse, nos centraremos en lo básico.

Guía Iniciación Virtual DJ

Lo primero que debemos hacer si queremos tener a mano todos los datos de una canción (tempo, calidad, duración, nota, etc), es analizar nuestra música, todos los programas de DJ, ademas de las mesa de mezclas, los efectos y los decks, incluyen un navegador  y una base de datos, que nos permite analizar y ordenar nuestra música.Virtualdj_database

En VirtualDJ y, tal y como se muestra en la anterior imagen (clic para agrandar), si hacemos clic con el botón derecho del ratón en una carpeta con música, nos parece un menú con opciones tales como hacer un escaneo de dicha carpeta en busca de datos, es conveniente que realicemos un análisis previo de nuestra música pues, de esta forma, el programa guarda todos estos datos y agiliza mucho la posterior carga de las canciones, pues ya no tiene que volver a analizarlas, de esta forma (sobre todo en ordenadores poco potentes), nos evitamos posibles cortes al cargar una canción mientras suena otra y tenemos una referencia del tempo de las canciones, aunque siempre tenemos margen para variar la velocidad, cuanto mayor sea la diferencia, mas problemas pueden surgir durante la mezcla.

En la siguiente imagen podemos observar una carpeta ya escaneada, con todos los datos de referencia a nuestra disposición, podemos seleccionar que datos queremos ver y cuales no, pero como e mencionado anteriormente, cuantos mas datos, mayor información de referencia a la hora de mezclar, en especial, con música que no conocemos.

databse_analisis_virtualdj

En el apartado “config”, encontraremos diversas pestañas, desde las que podemos configurar diversos aspectos del programa, tales como nuestra controladora, el audio y su calidad, cambiar la apariencia del programa mediante el uso de Skinspestaña Skins”, mejorar y retocar aspectos del rendimiento “pestaña performance” o controlar aspectos de la mezcla con vídeo o de Internet (clic en la imagen para agrandarla).

Virtualdj_configuracion

Una vez dentro de VirtualDJ, en la parte inferior izquierda tendremos que buscar la ubicación de las canciones que queramos utilizar. Una vez buscadas podremos arrastrar dos canciones diferentes (o la misma) a los correspondientes platos. Si trabajamos con un controlador, estos tienen asignados botones con la función de cargar las canciones en el deck que deseemos.

Virtualdj interface

Antes de comenzar a utilizar el programa hay que conocer el funcionamiento básico de algunos controles que os explicamos a continuación. En la parte central superior aparecen tres pestañas (mixer, vídeo y scratch) que permiten alterar algunas funciones.

La primera de ellas, Mixer tiene la función de permitir subir y bajar el volumen de ambas canciones, esto se consigue mediante las barras centrales independientes ya que cada una controla un plato. Además, podemos modificar los altos, medios y bajos (high, medium y low) simplemente girando cada uno de los círculos. Esta función también es independiente en cada una de las canciones.Las opciones Gain y Filter permiten controlar la ganancia de cada uno de los decks y la cantidad de efecto que vamos a aplicar. También tenemos, justo encima de los faders de cada deck, el botón que nos permite activar o desactivar el “Key Lock”, para que las canciones no cambien de tono aunque las aceleremos o frenemos.

La barra inferior (crossfade) permite variar entre que las canciones suenen por igual o una de ella cobre más relevancia en cuanto a sonido. Si movemos la barra hacia la izquierda se escuchará más la canción del plato 1, y en caso de moverla hacia la derecha, sonará más la canción del plato 2.

Por último, tenemos la opción PFL mediante la cual podemos cambiar la vista superior de los tonos de cada canción. Si seleccionamos el PFL rojo (derecha) la vista de dicha canción aparecerá por delante de la canción del plato izquierdo (en este caso en azul). Mediante este botón tambien seleccionamos la canción de la que queremos hacer “pre-escucha”, pues aunque tengamos el volumen bajado, podremos oírla por los auriculares y de esta forma, preparar la mezcla antes de lanzarla, esto lo controlamos con el botón central “CUE”, mediante el, asignamos que deck es el que queremos pre-escuchar.

virtualdj mixer

Mediante el aumento o la reducción de la velocidad, es como sincronizaremos ambas canciones, en la imagen superior, podemos ver unas canciones sin “cuadrar”, en ella se observan las formas de onda de ambas canciones y las marcas de referencia separadas (cuadritos de la parte inferior), mientras que en la imagen siguiente, podemos ver las dos canciones correctamente sincronizadas, en ella, las formas de onda se solapan y las marcas de referencia están correctamente alineadas (clic para agrandar las imágenes).

descuadre_virtualdj

cuadre_virtualdj

La última pestaña, scratch, tiene diversas funcionalidades. Gain permite variar el volumen de ambas canciones mientras que en Mode podemos elegir entre tres variedades: Smart, Relative y Absolute. El botón Clone Deck iguala ambas canciones, es decir, si pinchamos a la flecha de la derecha, la canción de la derecha cambiará y empezará a sonar la que habíamos elegido en el plato izquierdo y además en el instante igualándose ambas. Esto en el modo Scratch, pues en el modo Mixer, clone deck lo que hace es duplicar la canción que seleccionemos al deck vacío.

virtualdj sync

La opción Effects (efectos) permite seleccionar entre diversas opciones que aparecen, la mayoría son utilizados normalmente para finalizar las canciones, entre ellos Backspin, Brake, Echo y Filter. Sin embargo, otros como BeatGrid, Overloop o Flanger hacen bucles que repiten pequeñas partes de la canción. Por último, Vocals+ elimina el sonido de los instrumentos dejando sólo las voces de la canción. Además hay dos círculos que modifican la velocidad de los efectos seleccionados, al girarlo como las agujas del reloj lo hará a menor velocidad mientras que si lo giramos al contrario será más rápido

Además, a la izquierda tenemos una barra (fader), que acelera o desacelera la canción. Cuanto más baja esté más velocidad tomará.

virtualdj efectos

Otra de las opciones que tiene el programa son los Sampler. Al pinchar en la pestaña marcada de color verde se abre un desplegable donde podremos elegir entre varias posibilidades. Una vez elegidas, habrá que pinchar sobre el nombre que aparecerá en el recuadro para aplicarlo. Cuando queramos parar el efecto tendremos que volver a pinchar sobre el recuadro, estando elegida la opción que no queramos que siga sonando.

También, podemos elegir varios sampler a la vez, para ello seleccionamos uno a uno y pinchamos sobre su nombre (el color cambiará a verde) y para detenerlo pinchamos sobre los nombres (el color volverá a ser gris, esto indicará que ya no estará en funcionamiento). Asimismo, podremos añadir otros que nosotros creemos que explicaremos detalladamente más adelante.

filter select

Otra de las funciones que encontramos es Loop. Esta opción sirve para realizar loops o bucles. Al pinchar sobre la pestaña, aparece un desplegable donde podremos elegir la duración de estos loops. Además, tenemos la opción de elegir a partir de qué parte de la canción queremos que se repita al pulsar sobre In. Para incorporarlo a la canción tendremos que clickar Out.

virtualdj loop

La siguiente función es la de modificar la voz de agudo a grave. Se encuentra al lado del plato con el nombre Key y, lo que hace es variar la nota de la escala musical de la canción. Para variarla, tal y como hemos hecho en otras opciones, tendremos que girar la rueda. Si la movemos hacia la izquierda la canción se tornará grave mientras que si la giramos hacia la derecha será aguda.

virtualdj key change

La siguiente opción que os vamos a explicar es seleccionar momentos clave del audio (CUE). En cada canción podremos seleccionar tres. Tan sólo tendremos que pinchar sobre el 1, 2 y 3 en el momento que queramos marcar. Si más adelante queremos volver a alguno de ellos, pinchando sobre el número la canción empezará a sonar desde ese punto. Como indiqué al principio, los puntos CUE, pueden sernos muy utiles para marcar puntos de referencia en las canciones, ademas, una vez marcados, el programa los almacena en la base de datos.

Virtualdj CUE

En la parte inferior, encontramos cuatro pestañas Browser, Sampler, Effectos y Records. La primera de ellas, Browser, ya la explicamos al principio del tutorial, nos sirve para seleccionar las canciones que queremos mezclar.

pestañas virtualdj

La segunda de ellas, Sampler es la ubicación en la que podemos añadir nuevos samplers, tan sólo habrá que poner en un plato el audio que queramos convertir en Sampler y dar a REC en alguno de los canales vacíos y cambiar el nombre para poder identificarlo. También podemos cargar samples y loops de librerías.

virtualdj loops

En la tercera de ellas, Effects, tenemos una gran lista para variar diferentes elecciones. Son las mismas que explicamos anteriormente. Aquí podemos ver con detalle las variaciones que podemos aplicar.

seccion efectos virtualdj

Por último, la opción Record nos muestra las diferentes posibilidades para grabar las mezclas que realicemos: en archivo, CD, o Vídeo. También, podremos subirlo al servidor. en la opción “config” de esta sección, podemos seleccionar el formato y calidad de la grabación.

grabar en virtualdj

Otros tutoriales

Sincronizar Ableton Live y VirtualDJ

Trabajar con Samples y Loops en VirtualDJ

Hasta aquí los conceptos básicos para empezar a manejar este programa y realizar nuestras primeras mezclas y sesiones, el resto es cuestión de paciencia, mucha practica, buen oído y buen gusto con la música…en el siguiente tutorial realizaremos un acercamiento a Traktor Pro, desde el mismo punto de vista, una guía para principiantes.