DJ’in con Computadora

En este artículo/tutorial, pretendo explicar y sentar unas bases sobre lo que es y como funciona el sistema de mezclar música utilizando un ordenador y su software correspondiente, abordaré las características propias de dichos programas y su forma de trabajar. Los usuarios avanzados, tal vez no encuentren nada revelador en este artículo, pero creo que nos encontramos en un momento en el que se mezclan nuevos usuarios, con conocimientos de informática que quieren aprender cosas nuevas, con DJ’s veteranos para los que la informática es un mundo nuevo, pero con amplios conocimientos musicales y es hora de que ambas partes hagan un pequeño paréntesis para aclarar conceptos.

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Lo primero a tener en cuenta es que, por encima de todo está la música y, que lo importante para un DJ es crear esa atmósfera propicia para que la gente baile, escuche, disfrute, o sienta la música, etc. El sistema que utilice (desde mi punto de vista), es secundario, hay grandes DJ que mezclan con vinilos, con cargadores de CD, e incluso con Cintas de Cassette, actualmente los ordenadores se han instalado en diferentes ámbitos de la vida y la música es uno de ellos, se trata de una herramienta y como tal debe de ser utilizada, cuando escucho una sesión de otro DJ, no me paro a investigar si la ha pinchado con cargadores, con vinilos o con un ordenador, simplemente dejo que la música tome el control y si me emociona o no, depende del estilo, el gusto y la habilidad del DJ.

Dicho esto, tenemos que tener en cuenta, que al trabajar con un ordenador, tendremos que adaptarnos y aprender nuevas técnicas y formas de trabajar, cada sistema tiene su técnica particular, los vinilos tienen la suya, los CD’s otra diferente y así sucesivamente, hay que perderle en miedo y los complejos, pues las ventajas que obtenemos a cambio son enormes…

Organización:

Una de las principales ventajas de trabajar con un ordenador, es la gran capacidad de organización y almacenamiento que nos brinda, podemos organizar nuestra librería de música en diferentes sesiones y así tenerlas siempre listas, podemos organizarnos por estilos, grupos, albunes, etc, etc.

Base de datos de Traktor Pro, clic para agrandar

Información:

Otra de las grandes ventajas del ordenador, es la gran cantidad de información que podemos obtener de nuestros archivos musicales, datos como el Artista, Album, Tempo (BPM), Nota musical de la canción, Bitrate, etc, que nos ayudaran enormemente a la hora de preparar, seleccionar y configurar una sesión, para esto, cada programa nos brinda diferentes herramientas de análisis y es algo a lo que debemos de acostumbrarnos, analizar nuestra librería de canciones, para sacar todo el provecho de las mismas.

Información que nos brinda Serato ITCH, clic para agrandar

Precisión:

Bienvenidos al mundo de las computadoras, bits, audio digital, control del tempo y del transporte, etc, son herramientas que se nos brindan y que bien utilizadas nos abren las puertas a un sin fin de posibilidades creativas, para ello, tendremos que aprender las características propias de los programas y del audio, debemos de acostumbrarnos a trabajar con archivos que nos ofrezcan una buena calidad, sin perdidas (wav, aiff, ogg) y si trabajamos con mp3, intentar hacerlo en el bitrate mas alto posible (320 Kbps), tenemos que conocer el “Tempo” de los temas que estamos pinchando (BPM), pues a pesar de que el ordenador nos permite mas precisión y flexibilidad, todo tiene un límite y es casi imposible mezclar un tema a 78 BPM con uno a 142 BPM, al igual que los giradiscos y cargadores de CD, para esto tenemos el “Pitch”, una barra deslizadora que nos permite acelerar o frenar los temas para así poder sincronizarlos, normalmente el pitch está definido a un +/- 10%, lo que significa que un tema a 142 BPM, lo podemos mezclar en un rango de unos 14 BPM, o sea, podríamos mezclarlo con otro tema a 154 BMP ó 138 BPM, eso sin tocar el pitch del tema principal, pues si al tema a 142 BPM le bajamos el pitch o se lo subimos, aumentamos el rango de BPM’s en el que lo podemos mezclar, muchos programas, nos ofrecen la posibilidad de aumentar este rango hasta un 20%, 30% e incluso mas, pero cuanto mas aumentemos dicho margen, menor será la precisión a la hora de mezclar.

Dos Canciones sincronizadas en Serato ITCH, clic para agrandar

Libertad:

Yo, como DJ, cuando estoy pinchando una sesión, quiero estar pendiente de la misma y no pasar el 50% del tiempo preocupándome de cuadrar los temas y de que los mismos no se de-sincronicen, quiero estar pendiente de la estructura, de crear una atmósfera y una progresión y en eso el ordenador me da mucha libertad, encuentro ridículos a aquellos que te dicen “es que el ordenador pincha solo”, el ordenador es una herramienta y es el DJ el que decide el como y el cuando entra un tema, es el DJ el que crea las progresiones que hacen que la gente forme parte de la sesión y disfrute de ella, es el DJ el que decide que tema es el que debe de entrar en cada momento, es como discutir sobre como se debe de arar un campo, con mulas o con un tractor, cuando lo importante es saber seleccionar qué plantar, cuando plantarlo y como cuidarlo para obtener una buena cosecha, evidentemente, con las mulas podremos arar el terreno, pero se tardará mas y acabaremos agotados (menudo salto, de la agricultura y las mulas al mundo de las computadoras, pero creo que se entiende la analogía)…concluyendo, creo que es hora de dejar de mirar las herramientas con las que trabaja cada artista y, prestar mas atención a la Obra resultante.

Dos Canciones sincronizadas en Virtual DJ, clic para agrandar

Creatividad:

Esta es una de las grandes bazas de mezclar música con el ordenador, ahora podemos no solo mezclar canciones, si no que aprendiendo la técnica necesaria y con la imaginación como nuestra aliada, podemos darle un toque personal a nuestras sesiones y crear cosas nuevas, tenemos a nuestra disposición elementos como los Loops, la utilización de samples y diferentes tipos de efectos y filtros…y así hasta el infinito…

Hasta aquí esta introducción, ahora tocaría entrar mas a fondo en las características propias de cada programa y, eso es algo que iré abordando en sucesivos artículos, creo que queda claro que la profesión de DJ, a pesar de ser relativamente nueva, a dado un salto evolutivo en apenas unos años, pasando de los giradiscos y vinilos a los cargadores de CD y actualmente a la mezcla con Ordenador y Ordenador mas las dos anteriores, pues podemos usar carexpuesta en dichos programasgadores en conjunto con el Ordenador o Giradiscos con el Ordenador (sistemas  como Traktor Scratch, Serato Scratch, Ms Pinky), esto no es mas que el principio, pues ya actualmente existen modos nuevos de pinchar, como con Ableton Live, que nos permite crear sesiones propias en directo y otros que, sencillamente, ni se me pasan por la cabeza, por eso creo que hay que estar siempre dispuesto a aprender cosas nuevas y tener la mente abierta a cualquier opción que nos permita desarrollar nuestra creatividad.

En el próximo artículo, realizaré un glosario con los principales términos tanto del mundo del DJ, como del mundo de la Informática, así como de los principales programas y sus características,  aprenderemos a “leer” una forma de onda y una canción mostrada en dichos programas, si tenéis algún tema que creéis que debe de ser abordado, aclarado o ampliado, por favor, dejad vuestros comentarios.

P.D. hablando de comentarios y preguntas, se que sois muchos de vosotros los que esperáis respuesta a vuestras consultas, e intento ponerme al día, pero os ruego paciencia, pues últimamente apenas dispongo de tiempo para dedicarle al blog…un saludo…¡¡¡