Máxima Calidad de sonido en Ableton Live

Es un rumor extendido, que Ableton Live no tiene la misma calidad de audio que otros secuenciadores, como por ejemplo Logic Audio o Cubase…esto es cierto, pero solo hasta cierto punto. Ableton Live es un programa orientado hacia las actuaciones en vivo, lo cual quiere decir que se prima a la estabilidad del sistema y la capacidad de cargar gran cantidad de pistas y efectos por encima de la calidad…esto está muy bien cuando vamos a realizar una actuación y tenemos un set preparado con 40 o 60 clips, ademas de todos los plugins y efectos que utilicemos en dicho set…solo para mover con soltura este set, necesitamos un ordenador bastante potente y con una buena cantidad de memoria RAM, ademas de un disco duro que sea rápido y con buena capacidad…imaginaros que ademas Ableton Live trabajase con los mejores algoritmos y la mas alta resolución y calidad de audio, sencillamente, necesitaríamos un ordenador de ultima generación (un i7 o similar), con el máximo de memoria (unos 8GB DDR3) y, un disco duro a 7.500rpm, si no uno SSD (estado solido), para estar seguros de que no se nos va a colgar en mitad de la actuación. Es por eso que, por defecto, Ableton Live viene configurado para trabajar con una calidad de sonido “estándar”, lo que no quiere decir que no podamos sacarle un mayor rendimiento…

A continuación voy a explicar unos sencillos pasos para hacer que Ableton Live trabaje con la mayor calidad de audio posible, esto nos vendrá bien, cuando lo que pretendemos es componer o masterizar una canción, como con cualquier otro secuenciador de audio (Cubase, Logic, Sonar)…es importante tener en cuenta, que esta configuración es buena para estudio, pero debemos de estar muy seguros y hacer pruebas, antes de utilizarla en directo, pues como e mencionado, el consumo de recursos se dispara…

Para empezar, lo primero que vamos a hacer, es dirigirnos al menú “preferencias” de Ableton Live, después la pestaña de “Audio” y allí configuraremos el apartado de frecuencia de muestreo “sample rate”, por defecto nos viene configurado a 44100 hz (calidad de CD), como vemos en la imagen de abajo, podemos subirlo para mejorar la calidad del audio, esto dependerá de nuestra tarjeta de sonido, como veis la de mi ordenador me permite subir hasta los 96000 hz, pero considero que con 48000 hz es mas que suficiente (calidad de estudio).


El siguiente aspecto a considerar, es el algoritmo que Ableton Live va a utilizar en la conversión de tono e interpolación de muestras, por defecto esta configurado en normal, nosotros lo subiremos a “Alta Calidad”, tal y como se ve marcado en rojo en la siguiente imagen.

Otro aspecto a tener en cuenta, es asegurarnos de que Ableton Live está utilizando toda la potencia de procesado de nuestro ordenador, en especial si disponemos de un ordenador con dos o mas núcleos (dualcore, i3, i5, i7), para ello nos dirigimos al menú “Preferencias”, seguidamente la pestaña “CPU” y, nos aseguramos de que está marcada la opción “Soporte Multicore/Multiprocesador”.

A continuación vamos a configurar los diferentes filtros y plugins de Ableton Live, para que utilicen los mejores algoritmos en el tratamiento del audio, por ejemplo, cargamos un EQ Eight (ecualizador de 8 bandas), marcamos sobre la barra amarilla del filtro y damos clic al botón derecho del ratón, seguidamente marcamos “Hi-Quality”.


Volvemos a marcar sobre la barra amarilla del ecualizador y esta vez le damos a “Guardar como preset por defecto”, tal y como se muestra en la siguiente imagen, de esta forma nos aseguramos de que cada vez que carguemos este filtro, Ableton Live utilizará los mejores algoritmos para procesar el audio. Podemos repetir este proceso con los diferentes efectos de que dispone Ableton Live, teniendo en cuenta, que no en todos nos aparecerá esta opción, esto va a depender de la función que desempeñe cada filtro.

Seguidamente vamos a configurar las opciones de exportación de audio, para asegurarnos de que cuando guardemos nuestros archivos, estos están en la máxima calidad posible…para ello nos dirigiremos al menú “Archivo” , seguidamente a la opción “Exportar Audio/Vídeo” y, desde aquí configuraremos la frecuencia de muestreo y la profundidad de bits del archivo final…como frecuencia de muestreo, utilizaremos la misma que hemos seleccionado en el apartado de calidad de audio anterior, no tiene sentido exportar a 192000 hz si el sonido que hemos producido está a 48000 hz.


El siguiente aspecto a tener en cuenta es la resolución en bits del archivo que vamos a exportar, lo ideal para calidad de estudio es de 24 bits (tened en cuenta, que un CD original, tiene una calidad de 44100 hz y 16 bits).


A continuación, cambiaremos la opción de “Dither” y la dejaremos en “No Dither”, de esta manera nos aseguramos de que Ableton Live no aplicará ningún post-procesado al audio, con el posible deterioro en la calidad que ello conllevaría.

Con esto ya tendríamos una configuración optima para producir y masterizar en Ableton Live, recordad que esta es una buena configuración para estudio, pero para directo les recomiendo asegurarse de que su ordenador es capaz de soportar esta configuración, con multitud de pistas y efectos trabajando al mismo tiempo, es muy posible que el sistema se venga abajo o tengamos cortes y ruidos intermitentes debido a la latencia y carga de CPU.